Early Church Sites in the Faroe Islands

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Download Hvem var her først – skandinaver eller irere?Steffen Stummann Hansen:
Early Church Sites in the Faroe Islands. A Survey & a Discussion
Acta Archaeologica Vol. 82 (Archaeology. North Atlantic to the Baltic on to the Mediterranean. December 2011), 53-78
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Contrary to neighbouring Norse communities in Iceland and Greenland there are no written records on pre-Reformation church sites in the Faroe Islands. Thus such sites are only reflected in folklore, sparse visible archaeological remains and place-names often containing the Faroese term “Bønhús” (English: prayer-house). While around the mid-19th century ruins of this type of church sites could be seen on numerous places around the islands, today only a handful are visible. Against this background the paper discusses the early church topgraphy and religious landscape of the Faroe Islands, and its wider North Atlantic context.

Review by Norbert B. Vogt:
“Die Erhellung der Geschichte der Färöer von der Landnahme biz zur Reformation ist ein schwieriges Unterfangen, da schriftliche Quellen für diese Zeit nur spärlich vorhanden sind und auch die Forschungsergebnisse zur materiellen Kultur noch viele Fragen offenlassen. Dies gilt auch für die Baugeschichte der Inseln, die für die Zeit vor der Reformation bisher noch nicht umfassend erforscht wurde. In seinem Aufsatz Early Church Sites in the Faroe Islands. A Survey & a Discussion (in: Acta Archaeologica. Oxford, Bd. 82, 2011, S. 55-80) widmet sich Stummann Hansen einem wichtigen Aspekt der färöischen Geschichte, analysiert Volksüberlieferungen sowie Erkenntnisse der archäologischen und der Ortnamensforschung, um die frühe Kirchentopographie und die religiöse Landschaft der Färöer im Nordatlantischen Kontext zu erhellen. ” Read review here (in German)